Jour 21/80 — Serpentine

Le tour de Londres en 80 jours

En ces temps d’incertitude, j’ai besoin d’une ligne de vie, d’un horizon ; j’ai donc — de façon quelque peu arbitraire, je l’admets — fixé une date. Le 1er avril sera mon horizon ; et ma ligne de vie, les 80 jours qui m’en séparent.

Et comme le temps n’est pas aux tours du monde, je vous propose un « Tour de Londres en 80 jours » : Quatre-vingt impressions de Londres, quatre-vingt histoires, lieux, pensées issu(e)s de mon expérience de cette ville formidable et affolante.

Jour 21 : Serpentine

Un jour, il y a quelques étés, j’ai fait un plouf dans le Serpentine, un plan d’eau normalement réservé aux seuls membres du Club de Natation du Serpentine, qui y vont tous les matins entre 5h et 9h30.

Mais l’été, c’est ouvert aux outsiders, alors j’y suis allée. L’eau était glaciale, mais cela fut vite oublié, tel était le plaisir de nager parmi les canards et les pédalos au centre de Hyde Park, au centre de Londres.

Hélas, toutes les choses ont une fin, et j’ai donc fini par sortir de l’eau. Retour à la terre, retour au sol, retour à la réalité. Et là, s’apprêtant à entrer dans l’eau, il y avait un homme et sa fille ; il m’a dit bonjour, nous avons un peu échangé. Il était aussi musicien ; un contrebassiste ; il jouait souvent en Belgique ; il m’a donné sa carte, qui ressemblait étrangement à la mienne : même format, même type d’illustration. Un signe, certainement : une amitié en vue. Mais je devais partir, et lui et sa fille étaient prêts à plonger. La conversation devrait attendre (et, heureusement, se poursuivit quelques mois plus tard).

Je ne peux pas vous garantir qu’il y aura toujours un chouette écossais à rencontrer sur la rive du Serpentine, mais je vous conseille tout de même de faire le détour. Et si vous vous trouvez dans le coin un jour de Noël, allez donc voir la Peter Pan Cup, une course de natation de 91m (100 yards) dans l’eau glaciale, entre les membres les plus solides du Club de Natation du Serpentine.

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